Camino Steve from Hungary – GR20 interview in English and in Hungarian

Hello Steve, could you please introduce yourself?

I am Steve from Hungary and my trail name is Camino Steve, I got it during my first El Camino de Santiago pilgrimage in Spain. I started my professional experience as an actor and dancer and afterwards I was a teacher at the University of Art in Budapest and the director of the Csokonai Theatre in Debrecen and the Comedy Theater in Budapest. Now I’m a communication expert and crisis manager at some international companies. But I have a second life which is a hiker, blogger, TEDx presenter and ambassador and I have a monthly talkshow too – Gondolat Bonbonok – and I wrote a book about my El Camino and I wrote other books too about my hikings. I believe in the stories of people, which I collect and share them.

Camino-Steve-gr20
Steve – Conca – GR20

Csutka Istvánnak hívnak, azonban a legtöbben már Camino Steve-ként ismernek, miután az első zarándokutamon Spanyolországban az El Camino de Santiagón, ezt a nevet kaptam zarándoktársaimtól és az évek során szépen rám ragadt. Magyarországon születtem. Pályafutásomat táncművészként kezdtem, majd színművészként folytattam. Később tanítottam a Színház- és Filmművészeti Egyetemen, igazgatója voltam a Debreceni Csokonai Színháznak és menedzserigazgatója a Vidám Színpadnak, emellett pedig kommunikációval, maketinggel és válságmenedzsmenttel foglalkozom. Van azonban egy másik életem is. Az utazó blogger, TEDx Conversations nagykövet, havonta vezetem a Gondolat Bonbonok estemet, írtam egy könyvet Camino Steve, egy álom nyomában címmel és folyamatban van több utikönyvem elkészülte is. Hiszek a történetek erejében és ezért is gyűjtöm őket, illetve próbálom megosztani minél több emberrel.

Could you tell us about your blog ?

It was my first blog and homepage because it could collect my colorful life – The interviews, theater, sport activities, my writings, educations, bakings and hikings. Now I made a new homepage – caminosteve.hu instead of vilagaim.com and it will have a bigger focus to my hikings, writings, talk shows and presentations. I try to show people up to their 40’s and 50’s that life doesn’t end after these years. I see so many people who don’t have any goals or dreams, so I try to show them via my travelings, writings and events a better way and option and help them to find their success and happiness. I have a camino_steve Instagram, Youtube, Facebook and FlickR profile too. I fell in love with mobile photography and I continuously make live videos during my hikings too.

Camino-Steve-hiking-gr20
Hiking GR20 – Lake, Montain, Forest…

A vilagaim.com az első honlapom volt, amelyben megpróbáltam összefogni életem különböző területeit – sport, utazás, sütés-főzés, írás, könyvek, előadások, képzések, színház. Most készül az új honlapom a caminosteve.hu és az veszi át a vilagaim.com szerepét. Sokkal nagyobb fókuszt kapnak az utazásaim, előadásaim, írásaim és a könyveim. Szeretném megmutatni az embereknek, hogy 40 és 50 év felett nincs még vége az életnek! Túl sok embert látok ugyanis célok, sőt álmok nélkül és az utazásaim, írásaim és előadásaim által próbálok nekik segíteni és egy más utat mutatni, hogy színesebb életet élhessenek, sikeresek lehessenek és megtalálhassák a boldogságot! Rendekezem camino_steve Instagram, Facebook, Youtube és FlickR profillal is. Utazásaim során beleszerettem a mobilfotózásba és folyamatosan készítek élő videóbejelentkezéseket is a különböző helyszínekről.

Concerning about hiking in Hungary, could you advise some hikes to our readers?

Unfortunately we don’t really have mountains just hills, but in Hungarian we call it mountain 🙂 Hungary is the small, but beautiful country which is famous of it’s history, thermal water, so we have many famous thermal baths, we also have the biggest lake in Europe, Lake Balaton and you can go hiking a lot on the South side of the lake. You can find one of the famous wine yards Badacsony there, which was a volcano million years ago. Our highest point is in the Mátra. The summit is Kékestető which is 1014 m high and around is a huge and very nice forest. We have a long loop around Hungary – Országos Kékkör – which is 2550 km long and you can see almost everything from my country and culture too, but you have to stop in our capital, Budapest because it is an ancient city, with many old and beautiful buildings, churches, bridges, a castle, museums, baths, Margaret-island, a zoo, Hero’s square, etc.

Sajnos hazánknak nem igazán vannak hegyei. Inkább csak dombjaink vannak, bár mi hegyeknek nevezzük őket. Magyarország egy gyönyörű kis ország, amely híres történelméről, kultúrájáról, termálvizeiről (rengeteg termálfürdőnk van) és Közép-Európa legnyagobb taváról a Balatonról, amelynek északi oldalán rengeteget túrázhatsz. Itt található az egyik leghíresebb borvidék, Badacsony is, amely egykoron vulkán volt. Hazánk legmagasabb pontja a Mátrában található. A Kékestető 1014 m magasan fekszik és meseszép erdők veszik körül. Van egy 2550 km hosszú túraútvonalunk is – Országos Kékkör -, amely során hazánk természeti és kulturális adottságait is megismerheted. Természetesen Budapeset nem szabad kihagyni, mert egy igazán szép történelmi város a régi épületeivel, templomaival, múzeumaival, hídjaival, a várral, a Hősök-terével és a Margit-szigettel együtt. Amennyiben pedig hosszabb távon túráznál, rád vár a Szent Jakab zarándokút (300 km Budapest-Wolfsthal), a Benedictus zarándokút (170 km Tihany-Lébény) és a Magyar zarándokút (Esztergom-Máriagyűd 420 km).

Concerning about the GR20, when did you go there ? Did you hike alone or with other people? Which way did you walk on the GR20? Where did you start ? Where did you finish?

I hiked the GR20 Corsica from 12.07.2017 to 26.07.2018. I was hiking the 17 sections during 15 days with two double sections and one zero day in Vizzavona. I started my hiking alone but during the 15 days I became friends with 3 men and 4 girls from Austria, Belgium, the Netherlands, Finland, Slovenia, who hiked same etapes like me. On the 12th of July we started the hiking approximately with 70-80 hikers but on the final day in Conca we were left only 8. The rest quit during the 15 days. I started my hiking in Canlenzana and finished it in Conca.

corsican-mountains-gr20-steve
Corsican mountains – G20

2017. július 12. és 26. között jártam végig a GR20 Korzika túraútvonalának 17 szakaszát 15 nap alatt, két dupla etappal és Vizzavonaban egy pihenőnappal. Egyedül kezdtem utamat, de a 15 nap alatt összebarátkoztam 3 férfi és 4 hölgy túratársammal, akik Ausztrából, Belgiumból, Hollandiából, Finnországból és Szlovéniából érkeztek és ugyanazokat a napi szakaszokat telejesítettük. Július 12-én hajnalban körülbelül 70-80-an vágtunk neki a hegyeknek, de mire Conca-ba értünk, már csak nyolcan maradtunk. A többiek mind feladták a 15 nap során. Utamat Canlenzana-ban kezdtem és Conca-ban fejeztem be.

What was the context for hiking the GR20 ? How did you prepare yourself to this target?

I love hiking but I prefer the long distance hiking. I knew the GR20 Corsica is the toughest high level trail in Europe so because of this I wanted to accomplish it and it was one part of my training for the PCT in the States this year.

I always do sports, running, swimming, biking, hiking and I usually train with my 10 kilos tactical vest and during my hiking I have never had any problems with the weight of my gear. I ordered the GR20 book from the Cicerone and read so many blogs about the trail and watched videos on Youtube too. Because I always go hiking I had my special gear, lightweight clothes, boots, tent, backpack, sleeping bag, etc.

I wanted to accomplish it in 2016. But finally I got a permit to Holy Mount Athos after one and a half year waiting so I changed my mind and skiped the GR20 and went to Greece. Before I started, I downloaded the Locus app about the GR20 trail which was very useful sometimes during the poorly signed sections.

cow-mountains-corse
Cow on the mountain – Corse

Szeretek túrázni, de igazán a hosszú távú túrák szerelmese vagyok. Tudtam, hogy a GR20 Korzika, Európa legnehezebb magashegyi túraútvonala és emiatt szerettem volna egyszer teljesíteni, illetve felkészülésem része is volt az idei 4500 kilométeres túrámhoz, amelyre az USA-ban kerül majd sor.

Mindig sportoltam. Úszom, futok, kerékpározom, túrázom. Általában a tíz kilós taktikai mellényemben edzek, így a hátizsákom súlya már nem szokott problémát okozni. Megrendeltem a Cicerone GR20 Corsica könyvét és rengeteg blogbejegyzést és youtube videót néztem meg a felkészülésem során. Miután rengeteget utazom és túrázom, minden fontos, ultrakönnyű felszereléssel rendelkezem, sátor, hátizsák, bakancs, hálózsák, ruhák, stb.

Mielőtt Korzikán útra keltem letöltöttem a Locus applikációt és térképet, amely nagy segítségemre volt a gyengén jelölt szakaszok során.

2016-ban szerettem volna teljesíteni ezt a túraútvonalat, de másfél év várakozást követően váratlanul megkaptam az engedélyt, hogy beköltözhessek Szent Athosra és együtt élhessek kicsit az orthodox szerzetesekkel, így változtattam a programomon és végül Görögországba utaztam.

What equipment did you bring ?

My gear was 13 kg with 2,5 l water and breakfast for 18 days.

I am a blogger so I always have a handicap because of my tablet, keyboard, chargers, mobile, microphone, GoPro camera, power bank, GPS watch and solar panel.

  • I use Osprey Stratos 36l backpack
  • Sunnybag Leaf+ Lightweight solar panel
  • German Special Forces one layer tent for 1 person – 1 kg
  • Lafuma lightweight sleeping bag
  • Artiach inflatable sleeping pad
  • Adidas Terrex Fast R Mid boots – because it is light, I love its Continental sole
  • Adidas Terrex ultralight down jacket
  • I used Edelrid Work Glove Open via-ferrata gloves
  • I use the Katadyn BeFree soft water filter bottle because so many times you can drink from the streams. They were clear but I didn’t want to get any stomach problems.
  • I use tactical lightweight sport clothes (T-shirt, Hannah hiking trousers with bermuda zipp and one 66North Iceland hiker polar hooded jumper. I have never used waste clothes.
  • I used for my sleeping the Subsero long underwear and long sleeve shirt.
steve-behind-lake-melu
In front of Melu’s Lake

I ate 3 pieces of ginger bread and one portion soy protein with oatmeal flour for breakfast and mixed it with half liter water. During the day I just ate one or two energy bars and ate menu at the refuge or cooked some pasta or soup for dinner. I loved the Figatelli, which is Corsican salami and very tasty meat with toast sliced bread.

A felszerelésem 13 kilogram volt a 2,5 l vízzel és a 18 napra pakolt reggelimmel.

Miután blogger vagyok, eleve hendikeppel indulok, hiszen cipelnem kell a tabletemet, billenytűzetet, töltőket, a mobiltelefonomat, GoPro kamerámat, mikrofont, plusz power bank-et, a GPS-es órámat és a napelemes töltőmet.

  • Osprey Stratos 36 literes hátizsák
  • Sunnybag Leaf+ ultrakönnyű solar panel
  • A Bundeswehr egyszemélyes (plusz a felszerelés is elfér benne), egyrétegű sátor (Hochstein), amely 1,4 kg.
  • Lafuma ultrakönnyű hálózsák
  • Artiach felfújható derékalj
  • Adidas csúcs terepcipője, a Terrex Fast R Mid bakancs – mert nagyon könnyű és kiválóan tapad a Continental talpa
  • Adidas Terrex ultrakönnyű és vízálló down jacket
  • Edelrid Work Glove Open via-ferrata kesztyű
  • A Katadyn BeFree soft vízszűrős kulacs, miután legtöbbször patakokból kell inni és nem szerettem volna semmilyen gyomorfertőzést sem összeszedni.
  • Taktikai, ultrakönnyű ruházatot használok, Hannah lezippzározható szárú túranadrágot, és egy 66North Iceland kapucnis polár felsőt. Nem viszek magammal felesleges ruhákat.
  • Alváshoz a Subzero hosszúujjú aláöltözetét használom alul és felül is.

3 db mézespuszedlit és szójaproteint zabliszttel és fél liter vízzel összekeverve ettem reggelire. Napközben egy, vagy két energiaszeletet és vacsorára a menedékházak menüjét, vagy főztem tésztát, illetve levest magamnak. Szerettem a Figatellit is, amely a korzikai szalámi és a szeletelt toast kenyérrel ettem egy-egy szeletet minden nap.

What are your positive feedbacks?

I loved Corsica, the mountains, the nature and the hikers too. It was a good and helpful company.

The menu was tasty and usually enough. I recommend to eat hot food once a day.

I slept in a refuge on the top of Vizzavona and it was great; had hot shower and slept two nights in bed and ate a huge box of ice cream.

The weather was very good – just sometimes there was huge wind. We didn’t have any rain. Just twice a very slight shower during the afternoon, fortunately at the campsite. Under wet conditions somewhere the rocks could be very slippery so you need very good boots with sticky soles.

Camino-Steve-hiker
Corsica

Szerettem Korzika hegyeit, természeti szépségeit és a túratársaimat egyaránt.

A menedékházak menüi ízletesek és nagyon finomak voltak és elegendő volt a mennyisége is, bár szinte állandóan tudtam volna enni.

A pihenőnapomon Vizzavonaban a hegy tetején lévő menedékházban aludtam és mesés volt végre forró zuhanyt venni, két éjszakát ágyban aludni és egy hatalmas doboz jégrémet megenni.

Az időjárás kegyes volt hozzánk és csak kétszer fordul elő, hogy gyenge szemerkélő eső volt délután a táborhelyen. Egyszer-egyszer pedig nagyon erős szél a hegyen. Amennyiben esik, a gránitsziklák nagyon csúszóssá válnak, így kiemelten fontos, hogy olyan bakancsot válassz, amely nagyon jól tapad a vizes sziklákon is!

Negative feedbacks ?

I was freezing sometimes very much during the night and I had to take on plus trousers, down jacket and beanie.

During the second section from Vizzavona to Conca the refuge was more expensive if you want to rent a tent. You had to pay 11 Euros for the tent and plus 7 for yourself. Earlier you just had to pay 11 Euros for the tent. Not a problem, because you are among the high mountains, but you have to know there isn’t any hot water in the showers.

The food in the refuges sometimes was enormously expensive. For example two days before Conca the refuge was incredibly expensive. Typically a small box of Nutella (what you can eat for breakfast in the hotels) was between 1-2 Euros, only once was cheaper 0,75. „Funny“.

Not too easy to use the toilet in the morning when everybody wants to use it and there is only one. Sometimes it was the same with the shower too. But just twice.

Néha nagyon fáztam éjszaka és minden ruhámat fel kellett vennem.

A második szakaszon Vizzavona és Conca között sokkal többe került a sátorbérlés, mert míg Canlenzana és Vizzavona között csak 11 Eurot, addig a másik szakaszon már 11+7 Eurot kellett fizetni mindezért.

Miután a hegyekbe készülsz, számítasz rá, hogy nem lesz melegvíz a zuhanyzókban, de azért a hosszú napokon során néha jól esne egy-egy forró zuhany is.

A menedékházak boltjai néha kiemelkedően drágák voltak. Egy kisdobozos Nutella (amit a szállodákban a reggelihez szoktak adni) 1-2 Euro volt és a legolcsóbb is 0,75 Cent volt, de ez is csak egy helyen. Elég vicces ár azért a kis dobozért.

Nem könnyű reggelente a WC használata, pláne ha csak egy darab van az összes túrázónak, de ilyen csak kétszer fordult elő emlékeim szerint.

What was your favourite feedback ? And the worst ?

The best was my hiker fellas and nature and the worst was that I was freezing so many times but I don’t know why because I have a good sleeping bag with 4 C comfort zone… and once I had to use my emergency bivy sack.

horse-nearby-lac-de-nino
Horses nearby Lac de Nino

A legjobb a túratársak és a természet volt és a legrosszabb, hogy túl sokat fáztam éjszakánként, amit nem nagyon értettem, mert 4 C fok a hálózsákom komfortzónája és nem süllyedt az alá a hőmérséklet, de volt, hogy még a sapkámat is fel kellett vennem, illetve egyszer az emergency bivy zsákomat is ráhúztam a hálózsákomra..

Which was your favorite stage, and your favorite shelter ?

I loved the all stages but the toughest was the first day, the day to the Monte Cinto and the day after the Lac de Nino and when the huge fires were and the rangers stopped us for half a day and we almost had to quit.

lac-de-nino-steve
Lac de Nino

I always slept in my tent so I didn’t have any problems with the refuges. I loved it better when I could charge my equipments. Sometimes you had to pay for charging and many times there wasn’t any opportunity to charge.

Mindegyik szakaszt nagyon szerettem, de számomra a legnehezebb az első napi szakasz volt a tűző napon. Majd a Monte Cinto szakasza és a Lac de Nino utáni nap szakasza, illetve, amikor az utolsó előtti napon a rangerek megállítottak minket a hatalmas erdőtűz miatt és úgy volt, hogy mindannyiunknak fel kell adnia. Ez nagyon nehéz pillanat volt lelkileg, de végül eloltották a tüzet és át tudtunk menni az utolsó menedékházig.

A menedékházakban való alvással nem volt gondom, hiszen végig a sátramban, vagy bérelt (nagyobb kétszemélyes sátorban) aludtam. Jobban szerettem azokat a menedékházakat, ahol fel tudtam tölteni az eszközeimet, mert néha csak úgy lehetett tölteni, ha fizetett érte az ember, sokszor pedig egyáltalán nem volt erre lehetőség.

If you should hike again the GR20, would you change something?

I would have to use a warmer sleeping bag and another kind of harder and higher boots, not mid boots because it has better ankle support. This was the first time when my Adidas Terrex Fast R Mid boots were absolutely ruined and most of the hikers’ boots ruined too – because of the hard rocky terrain. I have never used hiking poles, but I missed it because of the long and tough descents. I really recommend it for everybody.

red-and-white-gr20
Red and white – GR20

Melegebb hálózsákot vinnék és magasabb szárú és keményebb talpú bakancsot a jobb bokatartás miatt. Ez volt az első alkalom hogy az Adidas Terrex Fast R Mid bakancsom teljesen tönkrement és a legtöbb túrázó bakancsait is nagyon megviselte az útvonal sziklás terepe. Korábban sohasem használtam túrabotot, de most nagyon hiányoltam a hosszú és meredek lejtők miatt. Nagyon javaslom mindenkinek, hogy vigyen magával! Néha zokogtak a térdeim…

Which advices could you share with people whom prepare the GR20 ?

Train physically and mentally too. Use a long neck flap baseball cap to protect you from the killer sun. Use hiking poles and harder, ankle supporter boots. If you are running, you can use trail runners shoes. Use two persons lightweight tent because it can give you more space and comfort and you can sleep and regenerate much better.

Use via-ferrata gloves, you will like it because of the stinging vegetation next to the trail and the sharp rocks and you can grab better for the best spot if you have to hike up and down on the very steep rocks.

tricky-way-gr20
Tricky way – GR20

Fizikailag és mentálisan is készülj rá! Használj tarkóvédős sapkát, hogy megvédjen a hátulról érkező gyilkos napsugaraktól! Használj túrabotot és magasabb szárú, a bokát jobban védő bakancsot! Amennyiben futsz, akkor tökéletesen megfelelő a terepfutócipő. Használj kétszemélyes sátrat, mert sokkal nagyobb komfortot biztosít és így jobban ki tudod magad pihenni a hosszú és fárasztó etapokat követően!

Használj via-ferrata kesztyűt! Szeretni fogod, mert megvédi a kezed az ösvény mentén található szúrós aljnövényzettől és az éles szikláktól is, illetve stabilabban tudsz megkapaszkodni egy-egy meredek felfelé mászás, vagy ereszkedés során és amikor lánc, vagy drótkötél mentén haladsz.

Would you like to suggest something else?

Enjoy the trail. You don’t have to run because you will find enough spots for your tent or could rent it too. Enjoy nature, the sunrise and the sunset among the mountains because they are amazing. Bathe in the natural pools. Drink and carry enough water and take enough electrolytes. I used Hammer Nutrition – Endurolites Extreme caps.

sunset-time-gr20
Sunset – GR20

After the trail you must visit Corsica because it is beautiful and historical. From Conca I went to Corte and next day to Ajaccio and rented a motorbike and rode around the island during the next three days. You must visit Sarténe, Bonifacio, Porto-Vecchio, Bastia and Calvi. You must! Please don’t miss them!

Try to hike the alternative routes. I always choose the high level routes instead of the low levels because it was much adventurer, nicer view. But you have to be careful because on the high level trails usually are poor signed!

Corsica - landscape
Corsica – landscape

Élvezd az ösvényt! Nem kell, hogy rohanj, mert ez nem egy verseny és lesz elegendő helyed a sátradnak, vagy marad bérelhető sátor is részedre. Élvezd a természetet, a napkeltét és a napnyugtát a hegyek között, mert feledhetetlenül csodaszépek! Fürödj meg a természetes sziklamedencékben! Igyál és vigyél magaddal elegendő folyadékot és fogyassz elegendő elektrolitot is! Én a Hammer Nutrition Endurolites Extreme kapszuláját szedtem.

A túrát követően, kötelező megnézned Korzikát, mert csodaszép történelmi városai vannak. Conca-ból Corteba, majd Ajaccioba mentem, ahol béreltem egy motort, amivel 3 nap alatt körbemotoroztam a szigetet. Meg kell látogasd Sarténet, Bonifacciot, Porto-Vecciot, Bastiat és Calvit! Muszáj! Kérlek, ki ne hagyd egyiket sem!

Próbáld ki az alternatív ösvényeket is! Mindig a high level utakon mentem a low level ösvény helyett, mert sokkal kalandosabb volt és szebb volt a kilátás is azokról. De vigyáznod kell, mert ezek a szakaszok gyengén vannak jelölve, legtöbbször csak sziklahalmok jelzik az ösvény nyomvonalát.

Thank you Steve for having shared your feedback both in English and in Hungarian, and all of your advises !

Have a good week-end everyone, and all the best about preparation for people whom are preparing the GR20 !

A vous de laisser un commentaire !